Ingénieur en environnement - Fiche métier : tâches, compétences et formation

Ingénieur en environnement - Définition et description du métier

Ingénieur en Environnement - fiche métier, définition et description de poste

L'ingénieur en environnement, ou ingénieur en environnement et développement durable, est un professionnel qui exploite ses compétences en ingénierie pour résoudre des problèmes liés à l'environnement.

L'ingénieur en environnement prévient, contrôle et minimise les effets nocifs des activités de l'homme ou les dommages qui peuvent être la conséquence d'événements naturels exceptionnels, et favorise la gestion responsable du territoire.

Un ingénieur en environnement travaille pour relever, analyser, prévenir et contenir les risques liés à la mauvaise gestion de l'environnement, naturel et construit, et des ressources naturelles.

Parmi les principales fonctions de l'ingénieur en environnement figure le contrôle de la pollution : il identifie les agents polluants, étudie leur transport, leur propagation, leur impact sur l'écosystème et l'être humain à court et long terme, ainsi que les phénomènes qui y sont liés, tels que les pluies acides, l'érosion du sol, l'effet de serre et le trou dans la couche d'ozone.

Parmi les tâches typiques de cette profession figurent également l'étude et l'optimisation des systèmes de transport, de traitement et d'élimination des déchets et des eaux usées générés par les habitations, les bureaux et les industries.

L'ingénieur en environnement élabore de nouvelles méthodes pour recycler les déchets ou les convertir en ressources énergétiques, il recherche et développe de nouveaux systèmes et installations qui réduisent les émissions atmosphériques, hydriques et sonores, afin de respecter les limites et seuils de concentration établis par les normes en matière d'environnement en vigueur.

Il peut également s'occuper d'inspecter les installations, usines et sites de production pour le compte des autorités compétentes, afin de vérifier que les émissions respectent les normes en vigueur.

Mais ce n'est pas tout :

Ingénieur en Environnement - compétences clés

L'ingénieur en environnement et développement durable prépare et met en œuvre des plans d'assainissement des sites pollués. Il s'agit d'une tâche très importante, qui permet de récupérer et de réhabiliter des zones compromises par les phénomènes de contamination, et d'éliminer les risques potentiels pour l'environnement et la santé de l'homme.

Dans les situations d'urgence (les fuites d'un oléoduc, un nuage toxique dû à un incendie, un déversement de substances nocives, etc.), il s'agit avant tout de mettre en œuvre les différentes procédures de rétention de l'agent polluant, afin de réduire au minimum l'étendue de la catastrophe et la surface touchée. Le plan d'assainissement commence ensuite, avec les études préliminaires, les visites sur place et les échantillonnages (air, sol, eaux superficielles et souterraines, etc.), afin de définir les caractéristiques et la répartition de la contamination. Sur la base de ces données, il établit un projet opérationnel d'assainissement, avec les interventions à réaliser, les technologies applicables, les frais et les temps prévus.

Au terme des opérations, l'ingénieur en environnement effectue des tests et analyses de laboratoire afin de vérifier que les objectifs établis sont atteints : si le résultat est positif, il peut délivrer le certificat d'assainissement.

Le travail d'un ingénieur en environnement peut s'articuler sur un grand nombre d'activités. Il peut par exemple étudier les systèmes d'approvisionnement hydrique d'une ville, évaluer l'impact d'une nouvelle construction sur l'environnement (bâtiments civils et installations industrielles, carrières et tunnels, barrages et forages, etc.), préparer des plans de développement urbain et industriel respectueux de l'environnement, concevoir des stations d'épuration, préparer des ouvrages de défense contre les catastrophes naturelles (pour éviter le risque sismique, hydrogéologique, volcanique, etc.).

Où travaille un ingénieur en environnement ?

Les débouchés professionnels les plus communs sont dans les sociétés d'ingénierie, entreprises de construction, cabinets professionnels qui s'occupent des services environnementaux, organismes publics, mais un ingénieur en environnement peut également travailler en tant qu'indépendant, comme conseiller externe.

Le lieu de travail change selon le secteur : certains ingénieurs en environnement travaillent dans des bureaux avec des architectes, d'autres ingénieurs et des techniciens, par exemple dans le domaine de la planification urbaine ; d'autres travaillent avec des techniciens et du personnel spécialisé sur les sites de stockage et de traitement des déchets ; d'autres encore travaillent sur les chantiers avec des ingénieurs en bâtiment, ouvriers et maçons. Les ingénieurs en environnement qui s'occupent en revanche d'inspecter et de certifier que les installations, structures et processus respectent les normes passent la plupart de leur temps en déplacement.

Les heures de travail dépendent également du type de fonction : le travail peut être un temps plein traditionnel ou être très flexible (surtout si un ingénieur en environnement travaille comme indépendant).

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Ingénieur en environnement - Tâches et responsabilités

Ingénieur en Environnement - tâches et responsabilités

Que fait un ingénieur en environnement ? Ses fonctions principales sont les suivantes :

  • Recueillir et élaborer des données pour effectuer des études de l'environnement
  • Concevoir des systèmes de protection de l'environnement (stations d'épuration, systèmes de contrôle de la pollution, etc.)
  • Élaborer des systèmes pour l'élimination, le recyclage et la transformation des déchets en énergie
  • Concevoir et mettre en œuvre des programmes d'assainissement des sites contaminés
  • Préparer des plans de développement durable
  • Certifier le respect des normes en vigueur en matière d'environnement
  • Effectuer des activités de conseil sur le thème de la protection de l'environnement

Comment devenir ingénieur en environnement ? Formation et qualités requises

Formation Ingénieur en Environnement

Un diplôme d'ingénieur en environnement est nécessaire pour devenir ingénieur dans ce domaine : le cursus se concentre sur des matières telles que la physique, la chimie, la géologie, l'hydraulique, la topographie, la géotechnique, les sciences des constructions, le dessin technique, l'analyse et la planification territoriale, les procédures d'assainissement des sites pollués. La formation prévoit généralement des cours pratiques, en laboratoire et sur le terrain, afin de préparer les futurs ingénieurs environnement à toutes les tâches de la profession.

Il est également essentiel de connaître la législation en matière d'environnement et d'être prêt à suivre des mises à jour continuelles afin de toujours être au courant des dernières normes entrées en vigueur.

De plus, il est important pour un ingénieur en environnement de disposer de compétences informatiques, car un grand nombre d'analyses et d'évaluations demandent l'utilisation d'applications et programmes informatiques, tels que les logiciels GIS (Geographic Information Systems), qui permettent de cartographier et de produire des schémas environnementaux géo-référencés.

Compétences d'un ingénieur en environnement

Les compétences nécessaires pour trouver un emploi comme ingénieur en environnement sont les suivantes :

  • Connaissance des techniques d'analyse de l'environnement
  • Capacités de conception dans le domaine de l'environnement
  • Maîtrise des techniques de télédétection
  • Capacité de planification du territoire
  • Compétence dans l'assainissement des sites contaminés
  • Capacités d'organisation et de gestion
  • Compétences analytiques et de résolution des problèmes
  • Capacité de travailler en équipe
  • Capacités de communication

Ingénieur en environnement – Débouchés et carrière

Évolution de carrière - Ingénieur en Environnement

La carrière d'un ingénieur en environnement commence par des postes junior : au fur et à mesure qu'il acquiert de l'expérience, il participe à des projets plus complexes et gagne une plus grande indépendance dans le prise des décisions, jusqu'à devenir senior environmental engineer, ingénieur chef de projet ou responsable de projet.

Un ingénieur en environnement peut également se consacrer au conseil externe, comme employé, associé ou titulaire d'une société de conseil en environnement, ou comme indépendant.

Le développement de la carrière d'un ingénieur en environnement progresse souvent en fonction de sa spécialisation dans un domaine d'intervention spécifique : évaluation de l'impact sur l'environnement (E.I.E.), gestion des déchets, sécurité et environnement (HSE - Health, Safety & Environment), planification urbaine, changement climatique, assainissement de sites contaminés, prévention et réduction de la pollution (atmosphérique, hydrique, sonore), développement durable.

Les principaux attraits du métier d'ingénieur en environnement

La principale raison qui porte à travailler comme ingénieur en environnement est l'envie de faire du monde un lieu plus propre, plus sain, plus écologique.

Il s'agit d'une profession indiquée pour ceux qui connaissent bien les conséquences des actions de l'homme sur l'environnement dans lequel il vit, et qui souhaitent laisser un monde meilleur aux générations futures. Cette motivation « éthique » porte les ingénieurs environnement à être très satisfaits et gratifiés par leur travail et leur carrière.

Il ne faut pas oublier non plus que le secteur de l'environnement est en forte expansion : la protection de l'environnement est de plus en plus perçue comme une nécessité, et la législation elle-même reflète cette optique.

Les perspectives d'emploi sont donc solides et les salaires compétitifs, car la demande de la part des entreprises et des institutions est grande.

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