Soudeur - Fiche métier : tâches, compétences et formation

Soudeur - Définition et fiche métier

Soudeur - fiche métier, définition et description de poste

Le soudeur est un ouvrier spécialisé dans le soudage, une opération qui permet d'unir par un lien chimique et physique deux éléments par fusion à haute température des extrémités à assembler.

Certains des principaux systèmes de soudage sont le soudage par résistance, à l'arc immergé, par électrode recouverte, le soudage laser, le soudage MIG/MAG et le soudage TIG.

Le processus de soudage permet d'assembler deux éléments de différents matériaux, principalement de métal (acier, aluminium, fer, cuivre, plomb, alliages métalliques), mais aussi des matières plastiques. Lorsque les extrémités des deux éléments ne peuvent pas être fondues l'une avec l'autre, on recourt pour les unir à la fusion de matériel d'apport (comme l'étain) : ce processus prend le nom de brasage.

Mais que fait le soudeur ?

En premier lieu, le soudeur prépare les surfaces à souder : il polit les bords à l'aide d'une polisseuse, les émousse, les nettoie et les bloque (à l'aide d'étaux ou de pointages) selon la position voulue. Il choisit la méthode et les instruments les mieux adaptés pour réaliser la soudure, selon les matériaux, la taille des pièces et l'objectif du travail : une tôle fine à la fonction esthétique par exemple ne doit pas être soudée comme le joint porteur d'une structure métallique.

Il réalise ensuite la soudure, avec ou sans matériel d'apport, en fondant les métaux grâce à la chaleur dégagée par les résistances, électrodes, mélanges de gaz ou rayons laser.

Au terme du travail, le soudeur vérifie que le cordon de soudure ne présente pas de fractures (criques), défauts ou imperfections, il élimine les scories à l'aide d'un martelet et d'une brosse et teste la tenue du travail. A l'aide de calibres, micromètres, comparateurs et autres instruments de mesure, il vérifie que la soudure respecte les paramètres spécifiés dans le projet et effectue un contrôle qualité. Si nécessaire, il remplit les formulaires nécessaires à l'enregistrement des différentes opérations effectuées.

Parmi les tâches du soudeur figure également l'entretien du fer à souder (à fil continu, fil animé, électrode, etc.) et de tous les instruments et machines qu'il utilise au cours des différentes phases du travail.

Soudeur - compétences clés

Avec la diffusion de l'automatisation industrielle, il est devenu fondamental pour un soudeur d'avoir, outre des capacités manuelles, la capacité de commander et contrôler les machines-outils automatiques telles que les robots de soudage et les lignes de soudage CNC.

De plus, les différents types de travail demandent différents niveaux de capacité : si le travail à la chaîne de montage robotisée ne demande pas de connaissances approfondies quant aux propriétés des métaux ou aux différents types de soudures, le soudage manuel demande en revanche une compétence technique précise des différents types de soudage et de leurs caractéristiques respectives.

Où travaille un soudeur ?

Comme ouvrier spécialisé, un soudeur a de nombreux débouchés professionnels dans les entreprises sidérurgiques, ateliers métallurgiques, constructeurs automobiles, chantiers navals et dans l'aéronautique, dans l'industrie des mines et pétrolière, mais aussi dans les entreprises de construction, dans les chantiers civils et industriels, dans les sociétés qui s'occupent de la construction et de l'entretien des conduits et raccordements des secteurs de l'eau, du gaz et des égouts (comme soudeur de tuyaux). Il exerce généralement ses fonctions au sein d'un groupe de travail, coordonné par un chef de service, un chef d'équipe ou un chef de chantier.

Les heures de travail d'un soudeur varient selon le contexte : un soudeur industriel travaille souvent sur 2 ou 3 quarts, qui peuvent parfois comprendre les nuits, les week-end et les jours fériés afin de garantir la production à cycle continu. Les soudeurs de chantier suivent en revanche des heures de travail plus traditionnelles. Selon l'environnement de travail, les déplacements peuvent être plus ou moins fréquents.

Le soudage est un processus qui expose le travailleur à de grands risques dus à la chaleur et à la lumière aveuglante qui caractérisent ces opérations. Le soudeur doit donc utiliser des dispositifs de protection tels que les masques, combinaisons et gants ignifuges, connaître et respecter les normes de prévention des accidents, afin d'assurer la sécurité sur le lieu de travail et de garantir sa propre sécurité et celle des autres.

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Soudeur - Tâches et responsabilités

Soudeur - tâches et responsabilités

Les tâches typiques d'un soudeur sont les suivantes :

  • Préparer les pièces à souder en effectuant les traitements nécessaires
  • Évaluer les méthodes et instruments nécessaires au soudage
  • Effectuer la soudure
  • Identifier les éventuelles anomalies du travail
  • Veiller aux traitements de finition
  • Veiller à l'entretien ordinaire des machines
  • Lire et remplir la documentation technique

Comment devenir soudeur ? Formation et qualités requises

Formation Soudeur

La formation pour devenir soudeur est de type technique professionnel, centrée sur le dessin technique, la chimie et la physique des matériaux, les techniques de soudage les plus répandues, l'utilisation et l'entretien de la soudeuse. Mais ce qui fait vraiment la différence, c'est l'expérience pratique : tous les cours professionnels pour soudeur prévoient en effet une période de formation sur le terrain, directement sur le lieu de travail. L'apprenti soudeur y apprend par la pratique à effectuer les différents types de soudures en fonction des matériaux, sous la supervision d'ouvriers expérimentés.

Selon les normes en vigueur dans les différents pays, un permis soudeur peut être requis pour accéder au métier, ou des qualifications spécifiques liées à certaines techniques de soudage peuvent être requises (WPS - Welding Procedure Specification) : soudage par fusion des aciers, soudage MIG (Metal-arc Inert Gas)/MAG (Metal-arc Active Gas), TIG (Tungsten Inert Gas), brasage, soudage oxyacétylénique et électrique.

Compétences d'un soudeur

Les compétences qu'un soudeur doit posséder sont les suivantes :

  • Compétence dans l'utilisation des soudeuses manuelles, automatiques et robotisées
  • Connaissance des propriétés et caractéristiques des métaux et des matériaux à souder
  • Connaissance des différentes procédures de soudage
  • Capacité d'utiliser les calibres, micromètres, comparateurs et autres instruments de mesure
  • Compétence dans la lecture des dessins techniques
  • Excellentes capacités manuelles
  • Précision et fiabilité
  • Résistance physique
  • Connaissance des normes de prévention des accidents et de sécurité au travail

Soudeur - Débouchés et carrière

Évolution de carrière - Soudeur

Les perspectives de carrière d'un ouvrier expert en soudage sont pour la plupart liées aux différentes spécialisations (soudage TIG, MIG/MAG, laser, soudage sous-marin inland et offshore) et au développement des compétences en gestion, à exploiter à des postes à responsabilité comme celui du chef de quart, chef de service ou chef de chantier.

Si un soudeur est chargé des lignes de production automatiques industrielles, les compétences acquises en qualité d'opérateur CNC peuvent être utilisées pour exercer d'autres fonctions liées à la gestion et à l'entretien des machines CNC.

Les principaux attraits du métier de soudeur

Travailler comme soudeur est un excellent choix pour ceux qui apprécient le travail manuel : il s'agit d'un métier contraignant du point de vue physique, mais qui offre des salaires compétitifs, en particulier pour les soudeurs les plus qualifiés.

Le profil de l'ouvrier soudeur est très recherché par les entreprises, et les débouchés professionnels sont nombreux et variés, puisque le soudage est un processus utilisé dans un grand nombre de contextes : industries, ateliers mécaniques et métallurgiques, chantiers de construction et chantiers navals, entreprises qui proposent des services de réparation et de raccordement, et d'autres encore.

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