Que fait le podologue ? Fiche métier : formation et compétences

Podologue - Définition et fiche métier

Podologue - fiche métier, définition et description de poste

Le podologue est un thérapeute spécialisé dans le soin et la prévention des maladies des pieds. Les patients s'adressent généralement au podologue en cas de douleurs des pieds, problèmes posturaux, mais aussi pour des troubles moins graves, mais fastidieux, comme l'hallux valgus, les durillons, verrues et ongles incarnés.

Mais que fait exactement un podologue ?

Un podologue examine les patients et effectue leur anamnèse complète : il analyse l'âge, le poids, la structure, la conformation du pied et les maladies du patient, identifie les mauvaises habitudes et procède aux examens spécialisés du pied.

Le podologue effectue par exemple les examens suivants :

  • Examen objectif et biodynamique, qui analyse la structure osseuse et musculaire, les articulations, les tendons, le système circulatoire et l'état de l'épiderme du pied
  • Examen podoscopique, qui permet de visualiser l'appui des pieds et l'empreinte plantaire afin de relever la répartition de la charge posturale à l'aide d'un instrument de diagnostic appelé podoscope
  • Examen baropodométrique qui permet de relever, à l'aide de la plateforme baropodométrique, la manière dont le poids et les pressions sur le pied sont répartis, aussi bien en situation statique que dynamique (durant la marche)
  • Bilan de la déambulation
  • Examen des chaussures et semelles utilisées

Les principales maladies du pied dont s'occupe le podologue sont les malformations anatomiques (pied plat et pied creux), les infections et ulcères du pied diabétique, le pied rhumatoïde et l'arthrose du pied, les durillons (hyperkératose), ongles incarnés et mycoses de l'ongle, les déformations congénitales (hallux valgus, orteil en marteau, etc.), mais aussi les douleurs des pieds dues à une posture incorrecte, les métatarsalgies, fractures et entorses ou les problèmes de déambulation liés à d'autres affections.

Podologue - compétences clés

Les patients qui prennent rendez-vous chez un podologue sont des enfants, adolescents, adultes et personnes âgées, en particulier les sportifs, les personnes âgées et handicapées qui ont des difficultés de déambulation, les personnes atteintes de maladies telles que le diabète et les maladies néphrologiques, les travailleurs qui passent beaucoup de temps debout.

Pour traiter les maladies qu'il relève, le podologue peut utiliser différentes méthodes, selon les cas. Il exerce par exemple la massothérapie (comme les frictions, pressions, vibrations, massages), la thérapie laser, des séances de rééducation posturale. Il soigne le pied diabétique, prescrit des semelles orthopédiques et chaussures adéquates, réalise des prothèses personnalisées sur mesure, des orthèses et autres dispositifs pour le soin et la prévention des maladies podologiques ainsi que pour la rééducation. Plus rarement, le podologue effectue des interventions chirurgicales, par exemple sur les verrues, où il recourt à une thérapie pharmacologique.

Le podologue a également un rôle d'éducateur : il suggère au patient des techniques pour soulager la douleur, apprend des exercices et massages à effectuer de manière autonome afin d'éviter d'autres problèmes, conseille les bonnes chaussures à utiliser. Il peut organiser des rencontres de prévention sur les troubles communs du pied dans les écoles, centres sportifs et centres pour personnes âgées.

Où travaille un podologue ?

La plupart des podologues exercent comme indépendants dans des cabinets de podologie privés, mais d'autres travaillent dans les établissements de santé publics et privés comme les hôpitaux, cliniques, ambulatoires, centres de rééducation et maisons de repos. Les podologues peuvent aussi effectuer des interventions directement à domicile, en particulier pour le traitement des patients âgés et qui ont des difficultés pour se déplacer.

D'autres encore travaillent pour des associations sportives (comme podologues sportifs) et suivent les athlètes avant, pendant et après la compétition.

Les interventions du podologue s'inscrivent souvent dans un travail d'équipe, en collaboration avec d'autres professionnels de la santé tels que les médecins gériatres, dermatologues, diabétologues, orthopédistes, cardiologues, néphrologues, médecins du sport et chirurgiens.

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Podologue - Tâches et fonctions

Podologue - tâches et responsabilités

Les principales tâches d'un podologue sont les suivantes :

  • Effectuer des visites podologiques
  • Faire des examens baropodométriques et podoscopiques
  • Diagnostiquer les maladies du pied
  • Identifier les difformités, problèmes des ongles et de la peau du pied
  • Traiter les maladies relevées
  • Réaliser des semelles, orthèses et autres dispositifs sur mesure
  • Prévenir l'aggravation ou la réapparition des troubles
  • Assurer l'assistance podologique globale
  • Collaborer avec une équipe de médecins spécialisés dans le soin des patients

Comment devenir podologue ? Formation et qualités requises

Formation Podologue

Pour devenir podologue il faut un diplôme d'État (DE) qui se prépare en trois ans. Selon la législation en vigueur dans les différents pays, une habilitation peut être nécessaire en plus du diplôme pour pouvoir exercer.

Les cours de podologie traitent des matières médicales de base comme la pathologie, la biochimie, la physiologie, l'hygiène et des matières spécifiques telles que l'anatomie et la biomécanique du pied, les traitements podologiques thérapeutiques et de rééducation, l'orthésiologie podologique. Le parcours formatif se conclue généralement par une période de stage sur le terrain, sous la supervision d'un podologue spécialiste, afin de permettre à l'étudiant d'appliquer ce qu'il a étudié pour l'examen, le diagnostic, le traitement et la prévention des troubles du pied et acquérir l'expérience pratique nécessaire pour pouvoir exercer le métier de manière autonome.

Les podologues sont tenus de suivre des mises à jour continues de leurs compétences après le parcours formatif : en suivant des cours et séminaires de podologie pour apprendre de nouvelles techniques et traitements et en communiquant avec leurs collègues, médecins ou autres professionnels de la santé.

Compétences d'un podologue

Les compétences d'un podologue sont les suivantes :

  • Connaissance des maladies du pied
  • Compétences dans l'application des traitements podologiques
  • Compétences dans la réalisation d'orthèses
  • Capacités manuelles, dextérité et précision des mouvements
  • Bonnes capacités de communication
  • Capacité de travailler en équipe

Podologue - Débouchés et carrière

Évolution de carrière - Podologue

Après avoir obtenu le DE, le podologue peut commencer à travailler en milieu hospitalier, dans une clinique privée, un ambulatoire ou une maison de repos, ou collaborer avec d'autres professionnels de la santé tels que les kinésithérapeutes, ostéopathes, techniciens orthopédistes ou médecins spécialisés en pédiatrie, gériatrie, orthopédie, diabétologie, médecine du sport, etc.

Après avoir acquis l'expérience nécessaire, la carrière du podologue peut l'amener à ouvrir son propre cabinet de podologie privé.

Un podologue a différentes possibilités de spécialisation, afin d'approfondir ses connaissances et compétences dans un certain domaine. Il peut se spécialiser dans le traitement d'une certaine maladie, comme le traitement podologique des ongles (onychopathies) ou des ulcères diabétiques, ou encore dans le traitement d'une catégorie de patients – par exemple la podologie gériatrique, podologie pédiatrique, podologie sportive.

Les principaux attraits du métier de podologue

La profession de podologue est adaptée aux personnes qui nourrissent de l'intérêt pour le domaine médical et sanitaire et cherchent une formation ciblée afin d'entrer relativement tôt sur le marché du travail.

Les diplômés en podologie sont en effet des professionnels de la santé spécialisés, très demandés aussi bien pour le soin des problèmes communs tels que les ongles incarnés, durillons, mycoses de l'ongle, que pour le traitement de maladies du pied qui peuvent être très douloureuses, comme les métatarsalgies, l'hallux valgus, le pied diabétique, le pied rhumatoïde.

Il s'agit d'un travail stimulant, qui offre de nombreuses possibilités de spécialisations et possibilités d'emploi diversifiées, aussi bien dans les centres et établissements de santé que dans des cabinets privés. Le salaire du podologue varie selon les qualifications acquises durant sa carrière et le contexte dans lequel il travaille, mais la rétribution est généralement intéressante.

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