Designer produit - Fiche métier : formation, compétences et carrière dans le design industriel

Designer produit - Définition et fiche métier

Designer Produit - fiche métier, définition et description de poste

Le designer produit (également appelé concepteur de produits ou industrial designer) est le professionnel qui s'occupe de la conception de produits à la fois esthétiques et fonctionnels destinés à la production en série, en tenant compte des exigences techniques de l'entreprise qui les fabrique et des besoins et souhaits des utilisateurs.

Le design est en effet le point de rencontre entre les personnes et la technologie, et il a pour objectif de concevoir des objets « human centered » qui facilitent la vie quotidienne.

Plus en détail, que fait un designer produit ?

Le concepteur de nouveaux produits fait appel à ses capacités créatives et ses compétences techniques pour réaliser des produits de différents types : meubles et compléments d'ameublement tels que les chaises, tables, lampes, appareils électroménagers et articles ménagers, dispositifs technologiques comme les smartphones et ordinateurs portables, moyens de transport comme les automobiles ou les yachts, mais aussi chaussures et accessoires de mode, jeux et un grand nombre d'autres produits qui peuvent être réalisés en série au niveau industriel.

Quelle que soit la nature du projet, le concepteur de produits industriels travaille dans une optique basée sur l'utilisateur : il suit une méthode de conception qui vise à comprendre le contexte et les exigences des utilisateurs, en faisant appel à son esprit créatif pour résoudre les problèmes et favoriser l'innovation (processus de design thinking ou réflexion conceptuelle).

Le concepteur effectue donc avant tout une recherche sur les utilisateurs, afin d'identifier leurs intérêts, les problèmes et besoins de la cible de référence (que doivent-ils faire ? dans quelles circonstances utiliseront-ils le produit ?) et de trouver ainsi des solutions esthétiquement attrayantes, captivantes, innovantes et fonctionnelles.

Cela s'applique aussi bien aux projets de conception de produits commandés par des tiers qu'à ceux qui sont le fruit d'une idée personnelle du concepteur : pour concevoir un projet qui ait du succès il est essentiel de vérifier que l'objet conçu réponde à un besoin ou soit utile pour résoudre un problème des clients.

Quelles sont les phases typiques d'un projet de conception industrielle ?

Lorsqu'il travaille sur commande, le designer produit travaille à partir des exigences du client, exposées dans un cahier des charges qui contient les attentes et les résultats voulus de la part de l'entreprise. Les informations du cahier des charges constituent le point de départ du processus créatif.

Le concepteur s'occupe ensuite de faire des recherches sur l'identité de marque, les valeurs de l'entreprise et la cible de référence : il étudie les analyses de marché et de benchmark afin de concevoir un produit qui réponde à la fois à la mission et à la vision de l'entreprise, ainsi qu'aux exigences des clients potentiels.

Vient ensuite la phase de conception du produit. De manière autonome, sur la base des indications du directeur artistique ou des éléments élaborés avec l'équipe créative (durant les sessions de brainstorming), le concepteur de produits industriels réalise un croquis et des dessins sur papier ou à l'ordinateur, afin de donner une première traduction visuelle des concepts et données : c'est l'avant-projet. Il dessine à la main ou à l'aide de programmes de graphisme, logiciels CAD de conception et modélisation 2D et 3D, applications CAM et CAE (Computer-Aided Engineering).

Le concepteur de produits choisit ensuite le matériau (métal, bois, verre, tissus, PVC, etc.) et les technologies à utiliser et développe plusieurs variantes du projet à soumettre au client, en présentant un rendu qui illustre en détail les propositions. Il discute avec le client, justifie les choix graphiques et conceptuels, recueille les retours, revoit et modifie plusieurs fois le projet de conception selon les directives qu'il reçoit.

Designer Produit - compétences clés

De plus, le concepteur de nouveaux produits doit veiller à ce que le produit soit réalisable.

Le concepteur propose le projet à l'équipe d'ingénieurs et techniciens qui s'occupe de la production, afin de vérifier la faisabilité et de recevoir des informations importantes quant aux éventuelles limites techniques ou exigences de production : il peut donc être amené à modifier entièrement ou partiellement les matériaux, les dimensions ou les caractéristiques de l'objet qu'il a conçu afin de faciliter son ingénierisation.

Le designer produit élabore ensuite les dessins techniques des composants des produits, leurs fiches techniques et les consignes de montage ou d'assemblage du produit pour la production.

Lorsque le projet est approuvé, le concepteur industriel passe à la phase de construction des prototypes et d'essai du produit. Les essais sur un échantillon représentatif de la cible de référence avant que le produit ne soit lancé sur le marché permettent au concepteur de perfectionner le projet et d'apporter des modifications ou corrections s'il rencontre des problèmes, difficultés d'utilisation ou un usage impropre ou inattendu.

Le concepteur de nouveaux produits effectue principalement des essais d'utilisabilité, durant lesquels il observe et analyse la manière dont l'utilisateur emploie l'objet, les fonctions qu'il n'utilise pas et les fonctions qu'il aurait voulues mais qu'il ne trouve pas, le tout dans le but d'optimiser l'expérience de l'utilisateur.

En général, les concepteurs industriels travaillent à la création de nouveaux concepts de produits qui soient faciles à utiliser, innovants et attrayants du point de vue esthétique. Ils peuvent également être chargés de revoir un processus de production, de rénover le design d'objets existants en modifiant leurs formes et dimensions, en utilisant de nouveaux matériaux, par exemple pour assurer un plus grand respect de l'environnement, ou en associant de manière nouvelle et innovante les matériaux et technologies existants.

Quels sont les débouchés professionnels d'un designer produit ?

Les concepteurs de produits industriels trouvent du travail en tant qu'employés dans les bureaux techniques des entreprises de production de moyenne et grande envergure, dans les cabinets de conception ; comme indépendants, ils travaillent à des projets variés : de l'ameublement à l'électronique, de l'équipement sportif à un grand nombre d'objets d'usage commun tels que les lunettes, verres, écouteurs et bien d'autres encore.

Pour faire connaître leurs créations et se faire remarquer par les clients potentiels, les concepteurs indépendants préparent un portefeuille de leurs travaux et participent régulièrement à des foires, salons et expositions de design, qui leur permettent également de rencontrer d'autres professionnels et de développer des collaborations intéressantes.

La profession est sans aucun doute très stimulante, aussi bien pour l'environnement de travail que pour les projets à réaliser, mais elle demande une grande flexibilité des heures de travail afin de finir dans les temps voulus les projets de conception commandés et de répondre aux exigences de la production.

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Designer produit - Tâches et fonctions

Designer Produit - tâches et responsabilités

Lorsqu'un projet lui est confié, les tâches principales du concepteur de produits sont les suivantes :

  • Élaborer un cahier des charges avec le client
  • Recueillir et analyser les données pertinentes à l'entreprise ou à la marque
  • Effectuer des analyses de benchmark
  • Effectuer des recherches et analyses quant aux consommateurs potentiels
  • Identifier les problèmes et besoins des clients
  • Trouver des solutions fonctionnelles, belles et innovantes
  • Réaliser des croquis, dessins, rendus et prototypes
  • Effectuer des essais sur les prototypes
  • Collaborer avec l'équipe d'ingénierisation du produit
  • Modifier le projet selon les indications des clients

Comment devenir designer produit ? Formation et qualités requises

Formation Designer Produit

Pour devenir concepteur de nouveaux produits plusieurs parcours sont possibles, à commencer par un DUT ou BTS, différents diplômes d'ingénieurs, licences et master professionnels.

Il existe également des écoles et instituts privés qui proposent des cours de design qui permettent de développer les compétences nécessaires à la profession.

La formation du designer produit comprend généralement des matières telles que le dessin technique, le concept design, la conception créative, l'histoire de l'art et du design, les matériaux et techniques de production, principes d'ergonomie, mais aussi la sociologie, la psychologie, le marketing. Les cours prévoient souvent des ateliers pratiques et activités conceptuelles individuelles ou en groupe : l'étudiant a ainsi la possibilité de vivre personnellement toutes les phases de la conception et de la réalisation d'un nouveau produit, du dessin à la réalisation des prototypes, à l'aide de différents matériaux (bois, papier, tissus, matières plastiques, métaux).

De plus, les cours de conception industrielle permettent d'apprendre à utiliser de manière professionnelle les instruments et logiciels (Adobe Suite, CAD) habituels du métier.

Pour compléter la formation, il est utile de faire de l'expérience et des stages dans les entreprises et cabinets de conception, afin de commencer dès le début à créer son portefeuille de projets, qui comprend les demandes des clients, les recherches effectuées et les différents prototypes développés.

Au terme de ses études, un concepteur de produits doit être prêt à suivre une formation continue afin de toujours être à jour quant aux nouveautés, en participant à des ateliers, rencontres avec d'autres professionnels et événements du secteur. Seules l'étude, la mise à jour continue des compétences et l'observation attentive des changements sociaux permettent en effet de réaliser des objets de design qui ont une fonction précise, mais qui sont aussi attrayants du point de vue esthétique et en mesure de créer un lien émotionnel avec l'utilisateur.

Compétences d'un designer produit

Les compétences dont doit disposer un designer produit sont les suivantes :

  • Compétences en conception de produits industriels
  • Autonomie dans le développement d'un projet de conception industrielle
  • Maîtrise des logiciels de dessin et modélisation 2D et 3D
  • Compétences dans la réalisation par ordinateur de prototypes
  • Curiosité, créativité et bon goût
  • Esprit innovant
  • Capacités de planifier et travailler par objectifs
  • Excellentes capacités de communication et de résolution des problèmes
  • Capacité d'écoute et d'analyse
  • Capacité de travailler en équipe
  • Capacité de reconnaître les éléments qui annoncent de nouvelles tendances

Designer produit - Débouchés et carrière

Évolution de carrière - Designer Produit

Jeune diplômé, le concepteur de nouveaux produits peut commencer sa carrière en collaborant avec les agences, entreprises ou avec les autres concepteurs affirmés à des postes junior. Cela lui permet de prendre part à différents travaux, d'approfondir ses compétences dans différents domaines de la conception et d'étoffer son portefeuille, jusqu'à développer son style personnel.

Certains concepteurs décident de poursuivre leur formation et suivent des cours afin d'acquérir plus de compétences, par exemple en design graphique et visuel ou en conception d'intérieur.

Au fur et à mesure que son expérience dans la gestion des projets augmente, le designer produit peut devenir senior designer et faire carrière en accédant à des postes à plus grandes responsabilités. Il peut par exemple travailler comme chef de projet ou directeur artistique et superviser toutes les phases de conception et réalisation du produit industriel, en coordonnant une équipe de concepteurs et d'ingénieurs, en assurant le respect des indications du cahier des charges, du budget et des temps établis.

Il peut également décider d'ouvrir son propre cabinet de conception, et se spécialiser dans le secteur qu'il préfère. Il peut par exemple travailler dans l'ameublement, en concevant des collections de meubles et compléments d'ameublement, et pourquoi pas devenir célèbre en créant des projets qui rencontrent un grand succès parmi les consommateurs et resteront toujours associés au nom de leur créateur (comme le célèbre modèle de chaise long du Corbusier).

Les principaux attraits du métier de designer produit

L'une des raisons d'entreprendre la profession de concepteur de produits est la passion pour le monde du design et pour les objets qui sont à la fois beaux, fonctionnels et simples (aussi bien dans leur forme que du point de vue de la production). La conception industrielle permet en effet d'associer le goût pour l'esthétique à la capacité de résoudre les problèmes de manière créative et innovante, en transformant une idée en un produit qui identifie et répond aux besoins des consommateurs.

Travailler comme designer produit permet de suivre des projets toujours nouveaux et stimulants, dans de nombreux secteurs : des téléphones aux machines à café, en passant par les vélos.

La rémunération du designer produit varie selon l'entreprise où il travaille ou, s'il travaille en indépendant, selon la quantité et l'importance des produits qui lui sont confiés, mais en général la profession est bien payée. De plus, la culture du design se développe dans le monde entier : il existe donc de bonnes perspectives de carrière, aussi bien au niveau national qu'international.

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